The Derwent Valley Council is taking action to improve operational performance and develop new, effective administrative procedures. 

An investigation by the Director of Local Government into complaints about aspects of council office functions and actions of the General Manager and some Councillors, made in  2016, has identified further improvements to be made.    A report on the investigation by the Director has been presented to the Council.  

It acknowledges the efforts of the General Manager and Council to make improvements in  the  administration  processes  of  the  Council,  in  the  fifteen  months  prior  to  the  investigation’s commencement.     Further advancements are the establishment of an induction program for new Councillors,to provide understanding and knowledge of the role of an elected member.  

The Director’s report also stated the importance of maintaining separation of roles between  Council staff and Councillors.   

Already underway is an organisational study of the Council’s administrative processes and  the relationship between senior managers and elected Councillors.  

The study and subsequent report will be conducted by UTAS and will be framed on the department of Premier and Cabinet’s Good Governance Guide for Local Government in  Tasmania (2016).         

Council financial governance issues and a conflict of interest by a Councillor at the Derwent  Valley Council were raised in the Directorate report.     Future  management  of  financial  and  other  governance  issues  within  Council  will  be  strengthened by two newly‐appointed senior managers with significant experience in local  government.    The  Mayor  has  withdrawn  from  his  role  as  Chair  of  the  Derwent  Valley  PCYC  Board,  resolving an identified conflict.   

Councillors and the General Manager have welcomed the report recommendations, which  focus on making Council operations more effective and transparent.    The investigation and report supports the alignment of the Council’s operations to the  legislative provisions of the Local Government Act 1993.    

Quarterly reporting to the Director of Local Government, charting the progress of actions undertaken by Council to respond to the report’s recommendations will be provided by the  General Manager.   

Greg Winton, General Manager, Derwent  Valley Council